Pourquoi tant de bébés & enfants meurent-ils du Covid au Brésil ?

Pourquoi tant de bébés & enfants meurent-ils du Covid au Brésil ?

Plus d’un an après le début de la pandémie, les décès au Brésil sont maintenant à leur sommet. Mais malgré les preuves omniprésentes que le Covid-19 tue rarement les jeunes enfants, au Brésil, plus de 1 300 enfants de moins de 9 ans sont morts du virus.

Un médecin a refusé de dépister le fils de Jessika Ricarte, âgé d’un an, pour le Covid-19, affirmant que ses symptômes ne correspondaient pas au profil du virus. Deux mois plus tard, il mourait des complications de la maladie. Cet article retrace le récit de cette tragédie, avant de faire un état des lieux général de la mortalité Covid des enfants au Brésil, et de rappeler les symptômes qui doivent alerter les parents.

A ce jour, 369 024 Brésiliens sont morts du Covid-19, sur une population de 213 753 558 millions d’habitants, soit 1 726 décès par million d’habitants (source). La France, avec ses 1 538 décès par millions d’habitants (sur la base officielle de 100 593 décès, bien que l’INSERM ait annoncé que les chiffres réels seraient bien supérieurs), n’est pas loin, et il est à craindre que la situation devienne plus dramatique encore avec l’arrivée du variant brésilien.

Par Nathalia Passarinho et Luis Barrucho

Source : BBC Brésil, le 15 avril 2021

Traduction : lecridespeuples.fr

Après deux ans d’essais et d’échecs de traitements de fertilité, l’enseignante Jessika Ricarte avait pratiquement renoncé à fonder une famille. Puis elle est tombée enceinte de Lucas.

« Son nom vient de lumineux. Et il était une lumière dans notre vie. Il a montré que le bonheur était bien plus que ce que nous imaginions », dit-elle.

Lucas avec ses parents à l’occasion de son premier anniversaire

Elle a d’abord soupçonné que quelque chose n’allait pas quand Lucas, toujours bon mangeur, a perdu l’appétit.

Au début, Jessika se demanda s’il faisait ses dents. La marraine de Lucas, une infirmière, a suggéré qu’il pourrait juste avoir mal à la gorge. Mais lorsqu’il a développé une fièvre, puis une fatigue et une respiration légèrement laborieuse, Jessika l’a emmené à l’hôpital et a demandé qu’on lui fasse passer un test de dépistage du Covid.

« Le médecin a mis l’oxymètre. Les taux de Lucas étaient de 86%. Maintenant, je sais que ce n’est pas normal », dit Jessika.

Mais il n’était pas fiévreux, alors le médecin a dit : « Ma chère, ne vous inquiétez pas. Il n’est pas nécessaire de faire un test Covid. C’est probablement juste un léger mal de gorge. »

Il a dit à Jessika que le Covid-19 était rare chez les enfants, lui a donné des antibiotiques et l’a renvoyée chez elle. Malgré ses réticences, il n’y avait aucune option pour faire tester Lucas en privé à l’époque.

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Jessika dit que certains de ses symptômes se sont dissipés à la fin de son traitement antibiotique de 10 jours, mais la fatigue est restée, tout comme ses inquiétudes concernant le coronavirus.

« J’ai envoyé plusieurs vidéos à sa marraine, à mes parents, à ma belle-mère, et tout le monde a dit que j’exagérais, que je devais arrêter de regarder les informations, que cela me rendait paranoïaque. Mais je savais que mon fils n’était pas lui-même, qu’il ne respirait pas normalement. »

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C’était en mai 2020 et l’épidémie de coronavirus augmentait. Deux personnes étaient déjà décédées dans sa ville, Tamboril, dans l’Etat de Ceará, au nord-est du Brésil. « Tout le monde se connaît ici. La ville était sous le choc. »

Le mari de Jessika, Israel, craignait qu’une autre visite à l’hôpital augmente le risque qu’elle et Lucas soient infectés par le virus.

Mais les semaines passèrent et Lucas devint de plus en plus somnolent. Finalement, le 3 juin, Lucas a vomi encore et encore après avoir déjeuné, et Jessika a su qu’elle devait agir.

Ils sont retournés à leur hôpital local, où le médecin a testé Lucas pour le Covid, afin d’exclure cette hypothèse.

La marraine de Lucas, qui y travaillait, a annoncé au couple que le résultat de son test était positif.

« À l’époque, l’hôpital n’avait même pas de réanimateur », explique Jessika.

Lucas a été transféré dans une unité de soins intensifs pédiatriques à Sobral, à plus de deux heures de route, où il a été diagnostiqué avec une maladie appelée syndrome inflammatoire multi-système (MIS).

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Le trajet de Tamboril à l’unité de soins intensifs la plus proche à Sobral a duré plus de deux heures

Il s’agit d’une réponse immunitaire extrême au virus, qui peut provoquer une inflammation des organes vitaux.

Les experts disent que le syndrome, qui affecte les enfants jusqu’à six semaines après avoir été infectés par le coronavirus, est rare, mais l’épidémiologiste de premier plan, le Dr Fatima Marinho de l’Université de São Paolo, dit que pendant la pandémie, elle voit plus de cas de MIS que jamais auparavant. Bien que cela ne soit pas la cause de tous les décès.

Lorsque Lucas a été intubé, Jessika n’a pas été autorisée à rester dans la même pièce. Elle a appelé sa belle-sœur pour essayer de se distraire.

« Nous pouvions encore entendre le son de la machine, le bip, jusqu’à ce que la machine s’arrête et qu’il y ait un bip constant. Et nous savons que cela se produit lorsque la personne meurt. Après quelques minutes, la machine a recommencé à fonctionner et j’ai commencé à pleurer. »

Le médecin lui a dit que Lucas avait subi un arrêt cardiaque mais qu’ils avaient réussi à le réanimer.

Le Dr Manuela Monte, le pédiatre qui a traité Lucas pendant plus d’un mois à l’unité de soins intensifs de Sobral, a déclaré qu’elle était surprise que l’état de Lucas soit si grave, car il ne présentait aucun facteur de risque.

La plupart des enfants affectés par Covid ont des comorbidités, des conditions existantes telles que le diabète ou des maladies cardiovasculaires, ou sont en surpoids, selon Lohanna Tavares, infectiologue pédiatrique à l’hôpital pour enfants Albert Sabin de Fortaleza, la capitale de l’État.

Mais ce n’était pas le cas de Lucas.

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Pendant les 33 jours que Lucas a passés aux soins intensifs, Jessika n’a été autorisée à le voir que trois fois. Lucas avait besoin d’immunoglobuline, un médicament très coûteux, pour dégonfler son cœur, mais heureusement, un patient adulte qui en avait acheté pour lui avait fait don d’une ampoule restante à l’hôpital. Lucas était si malade qu’il a dû recevoir une deuxième dose d’immunoglobuline. Il a développé une éruption cutanée sur son corps et avait une fièvre persistante. Il avait besoin de soutien pour respirer.

Puis l’état de Lucas a commencé à s’améliorer et les médecins ont décidé de retirer sa sonde à oxygène. Ils ont appelé Jessika et Israël par vidéo pour qu’il ne se sente pas seul alors qu’il reprenait conscience.

« Lorsqu’il a entendu nos voix, il s’est mis à pleurer », raconte Jessika.

C’était la dernière fois qu’ils devaient voir leur garçon réagir. Lors de l’appel vidéo suivant, « il avait un regard paralysé ». L’hôpital a demandé une tomodensitométrie et a découvert que Lucas avait eu un accident vasculaire cérébral.

Pourtant, on a dit au couple que Lucas se rétablirait bien avec les bons soins et serait bientôt transféré hors de l’unité de soins intensifs et dans une salle générale.

Lorsque Jessika et Israël sont allés lui rendre visite, le médecin était tout aussi optimiste qu’eux, dit-elle.

« Cette nuit-là, j’ai mis mon téléphone portable en mode silencieux. J’ai rêvé que Lucas venait vers moi et m’embrassait sur le nez. Et le rêve était un grand sentiment d’amour, de gratitude et je me suis réveillée très heureuse. Puis j’ai vu mon téléphone portable et j’ai vu les 10 appels que le médecin avait passés. »

Le médecin a dit à Jessika que la fréquence cardiaque et les niveaux d’oxygène de Lucas avaient soudainement chuté et qu’il était décédé tôt ce matin-là.

Elle est sûre que si Lucas avait passé un test Covid quand elle l’avait demandé début mai, il aurait survécu.

« Il est important que les médecins, même s’ils pensent que ce n’est pas le Covid, effectuent le test pour éliminer cette possibilité », dit-elle.

« Un bébé ne dit pas ce qu’il ressent, alors nous dépendons des tests. »

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Les parents de Lucas, Israël et Jessika

Jessika pense que le retard d’un traitement approprié a rendu son état plus grave. « Lucas a eu plusieurs inflammations, 70% du poumon était compromis, le cœur a augmenté de 40%. C’était une situation qui aurait pu être évitée. »

Le Dr Monte, qui a soigné Lucas, est d’accord. Elle dit que bien que le MIS ne puisse être évité, le traitement est beaucoup plus efficace si la maladie est diagnostiquée et traitée tôt.

« Plus tôt il aurait reçu des soins spécialisés, mieux ce serait », dit-elle. « Il est arrivé à l’hôpital déjà gravement malade. Je pense qu’il aurait pu avoir un résultat différent si nous avions pu le traiter plus tôt. »

Jessika veut maintenant partager l’histoire de Lucas pour aider ceux qui pourraient ne pas être alertés par des symptômes critiques.

« Chaque enfant que je connais a été sauvé par quelque avertissement, et les mères me disent ensuite : ‘J’ai vu vos messages, j’ai emmené mon fils à l’hôpital et il est maintenant à la maison.’ C’est comme si c’était un peu de Lucas », dit-elle.

« J’ai fait pour ces gens ce que j’aurais aimé qu’ils aient fait pour moi. Si j’avais eu des informations, j’aurais été encore plus prudente. »

***

Il y a une idée fausse selon laquelle les enfants sont à risque zéro pour le Covid, dit le Dr Fatima Marinho, qui est également conseillère principale de l’ONG de santé internationale Stratégies Vitales. Les recherches de Marinho ont révélé qu’un nombre incroyablement élevé d’enfants et de bébés ont été touchés par le virus.

Entre février 2020 et le 15 mars 2021, le Covid-19 a tué au moins 852 enfants brésiliens jusqu’à l’âge de neuf ans, dont 518 bébés de moins d’un an, selon les chiffres du ministère brésilien de la Santé. Mais le Dr Marinho estime que plus de deux fois ce nombre d’enfants sont morts du Covid. Un grave problème de sous-déclaration en raison du manque de tests Covid fait baisser les chiffres, affirme-t-elle.

Le Dr Marinho a calculé l’excédent de décès par syndrome respiratoire aigu non spécifié pendant la pandémie et a constaté qu’il y avait 10 fois plus de décès par syndrome respiratoire inexpliqué que les années précédentes. En ajoutant ces chiffres, elle estime que le virus a en fait tué 2 060 enfants de moins de 9 ans, dont 1 302 bébés.

Pourquoi cela arrive-t-il ?

Les experts affirment que le grand nombre de cas de Covid dans le pays, le deuxième le plus frappé au monde, a augmenté la probabilité que les bébés et les jeunes enfants du Brésil soient touchés.

« Bien sûr, plus nous avons de cas et, par conséquent, plus d’hospitalisations, plus le nombre de décès est élevé dans tous les groupes d’âge, y compris les enfants. Mais si la pandémie était maîtrisée, ce scénario pourrait évidemment être minimisé », déclare Renato Kfouri, président du Département scientifique des immunisations de la Société brésilienne de pédiatrie.

Un taux d’infection aussi élevé a submergé l’ensemble du système de santé brésilien. Partout dans le pays, les approvisionnements en oxygène diminuent, il y a une pénurie de médicaments de base et dans de nombreuses unités de réanimation à travers le pays, il n’y a tout simplement plus de lits.

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Un bébé soigné du Covid dans une unité de soins intensifs

Le Président brésilien Jair Bolsonaro continue de s’opposer aux confinements et le taux d’infection est alimenté par une variante appelée P.1 qui a émergé à Manaus, dans le nord du Brésil, l’année dernière, et est considérée comme beaucoup plus contagieuse. Deux fois plus de personnes sont mortes le mois dernier qu’au cours de tout autre mois de la pandémie, et la tendance à la hausse se poursuit.

Un autre problème à l’origine des taux élevés chez les enfants est le manque de tests.

Marinho dit que pour les enfants, le diagnostic de Covid arrive souvent trop tard, alors qu’ils sont déjà gravement malades. « Nous avons un sérieux problème de détection des cas. Nous n’avons pas assez de tests pour la population générale, encore moins pour les enfants. Parce qu’il y a un retard dans le diagnostic, il y a un retard dans la prise en charge de l’enfant », dit-elle.

Ce n’est pas seulement parce qu’il y a peu de capacité de test, mais aussi parce qu’il est plus facile de manquer, ou de mal diagnostiquer, les symptômes des enfants souffrant de Covid-19, car la maladie a tendance à se présenter différemment chez les jeunes.

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Le personnel médical a acheté des tablettes et des téléphones pour passer des appels vidéo entre parents et enfants

« Un enfant a beaucoup plus de diarrhée, beaucoup plus de douleurs abdominales et thoraciques que l’image classique du Covid. Parce qu’il y a un retard dans le diagnostic, quand l’enfant arrive à l’hôpital, il est dans un état grave et peut se développer des complications et mourir », dit-elle.

Mais c’est aussi une question de pauvreté et d’accès aux soins de santé.

Une étude observationnelle de 5 857 patients Covid-19 de moins de 20 ans, menée par des pédiatres brésiliens  etdirigée par Braian Sousa de l’école de médecine de São Paolo, a identifié à la fois les comorbidités et les vulnérabilités socio-économiques comme facteurs de risque de décès de Covid-19 chez les enfants.

Marinho convient que c’est un facteur important. « Les plus vulnérables sont les enfants noirs et ceux issus de familles très pauvres, car ils ont le plus de difficultés à accéder à l’aide. Ce sont les enfants les plus à risque de mort. » Elle dit que c’est parce que les conditions de logement surpeuplées rendent impossible la distance sociale lorsqu’elles sont infectées, et parce que les communautés plus pauvres n’ont pas accès à une unité de soins intensifs locale.

Ces enfants sont également exposés au risque de malnutrition, ce qui est « terrible pour la réponse immunitaire », dit Marinho. Lorsque les paiements pour le Covid ont cessé, des millions de personnes ont été replongées dans la pauvreté. « Nous sommes passés de 7 millions à 21 millions de personnes sous le seuil de pauvreté en un an. Les gens ont donc aussi faim en plus de tout ça. Tout cela a un impact sur la mortalité ».

Sousa dit que son étude identifie certains groupes à risque parmi les enfants qui devraient être prioritaires pour la vaccination. Actuellement, aucun vaccin n’est disponible pour les enfants de moins de 16 ans.

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***

Les visites de parents aux enfants en soins intensifs sont restreintes depuis le début de la pandémie, par crainte d’infection.

Le Dr Cinara Carneiro, médecin aux soins intensifs à l’hôpital pour enfants Albert Sabin, dit que cela a été extrêmement difficile, non seulement parce que les parents sont un réconfort pour leurs enfants, mais parce qu’ils peuvent également aider dans un sens clinique : ils peuvent dire quand leur enfant souffre ou est en détresse psychologique et quand il a besoin d’être réconforté plutôt que d’un traitement médicamenteux.

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Dr Cinara Carneiro

Et elle dit que l’absence des parents intensifie leur propre traumatisme lorsqu’ils apprennent que l’état de leur enfant s’est détérioré et qu’ils n’ont pas été là pour en être témoins.

« Ça fait mal de voir un enfant mourir sans qu’il puisse voir ses parents », dit le Dr Carneiro.

Dans une tentative d’améliorer la communication entre les parents et leurs enfants, le personnel de l’hôpital Albert Sabin s’est cotisé pour acheter des téléphones et des tablettes afin de faciliter les appels vidéo.

Le Dr Carneiro dit que cela a énormément aidé. « Nous avons passé plus de 100 appels vidéo entre les membres de la famille et les patients. Ce contact a considérablement réduit le stress. »

Les scientifiques soulignent que le risque de décès dans ce groupe d’âge est toujours « très faible » : les chiffres actuels suggèrent que seulement 0,58% des 345 287 décès de Covid au Brésil à ce jour concernaient des enfants de 0 à 9 ans. Mais cela représente tout de même plus de 2 000 enfants.

«Les chiffres sont vraiment effrayants», déclare le Dr Carneiro.

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Un médecin tend une tablette à un enfant en soins intensifs

Quand demander de l’aide

Bien que le coronavirus soit infectieux pour les enfants, il est rarement grave. Si votre enfant ne se sent pas bien, il s’agit probablement d’une maladie autre que le coronavirus, plutôt que du coronavirus lui-même.

Le Collège royal de la pédiatrie et de la santé infantile avise les parents de demander une aide URGENTE (appelez le 15 ou allez aux urgences) si leur enfant :

  • Devient pâle, marbré et a une sensation anormalement froide au toucher
  • A des pauses dans sa respiration (apnées), a une respiration irrégulière ou commence à grogner
  • A de graves difficultés à respirer, devient agité ou ne répond pas
  • Bleuit autour des lèvres
  • A une crise / attaque
  • Devient extrêmement angoissé (pleure inconsolablement malgré la distraction), confus, très léthargique (difficile à réveiller) ou insensible
  • Développe une éruption cutanée qui ne disparaît pas avec la pression (le « test du verre » : Presser un verre de table transparent fermement contre la tâche ; si la rougeur ne disparaît pas à travers le verre, il y a urgence)
  • A des douleurs testiculaires, en particulier chez les adolescents

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Source: Lire l'article complet de Le Cri des Peuples

À propos de l'auteur Le Cri des Peuples

« La voix des peuples et de la Résistance, sans le filtre des médias dominants. » [Le Cri des Peuples traduit en Français de nombreux articles de différentes sources, principalement sur la situation géopolitique du Moyen-Orient. C'est une source incontournable pour comprendre ce qui se passe réellement en Palestine, en Syrie, en Irak, en Iran, ainsi qu'en géopolitique internationale.]

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