Portrait d’un homme «en révolte»

Portrait d’un homme «en révolte»

Alexis Cossette-Trudel s’est retrouvé, à la faveur de la pandémie, l’idole de milliers de Québécois choqués par les mesures prises par l’État afin de faire reculer la COVID-19. Plus de 110 000 personnes sont abonnées à sa chaîne YouTube, « Radio-Québec », convaincues d’y trouver la « vérité » sur l’ordre mondial. « Éclaireur » pour les uns, « gourou » de « fêlés » pour les autres. Portrait de la figure de proue des « complotistes » francophones.

L’homme de 47 ans s’avance sur le pont des amoureux du parc La Fontaine. Un brin de nervosité plane dans l’air. Il avait accepté, la veille, de s’entretenir avec Le Devoir. Il n’a posé aucune condition autre que celle de connaître l’objet et le format de l’entrevue.

Alexis Cossette-Trudel raconte s’être acheté un téléphone portable et avoir investi YouTube, Facebook et Twitter après avoir pris la mesure de « la puissance des médias sociaux » lors de la campagne de Donald Trump à la présidence des États-Unis en 2016. Il était auparavant « off-grid », fait-il remarquer, tout en ajustant le iPhone dernier cri monté sur un trépied posé devant lui. La caméra demeurera braquée sur lui, précise Alexis Cossette-Trudel. Elle tournera pendant tout l’entretien.

Le youtubeur a diffusé ses premières vidéos dans lesquelles il offrait une « analyse unique » du nouveau locataire de la Maison-Blanche pour « briser la gêne », dit-il. « Au lieu d’écrire un texte qui va être lu par 1000 personnes, pourquoi je ne ferais pas une vidéo qui a un potentiel de viralité beaucoup plus grand ? » demande-t-il.

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Le nombre d’abonnés à sa chaîne YouTube a bondi depuis le début de la pandémie, pour s’établir à 114 000 à la mi-septembre. Par comparaison, Radio-Canada Info compte 264 000 abonnés. « Durant le confinement, les gens ont été apeurés et ont passé beaucoup de temps sur Internet à lire des choses. Nous autres, on avait un discours complètement différent de ce qui se trouvait dans la sphère médiatique, chiffres et statistiques à l’appui », dit le diplômé de l’UQAM spécialisé en sémiologie religieuse.

Son « webjournal » du 10 avril, où il accuse les autorités d’« enregistrer les morts [de la COVID-19] comme ça pour gonfler les chiffres », a été vu plus de 500 000 fois dans le monde francophone.

Alexis Cossette-Trudel prête aussi son souffle aux assertions de QAnon voulant que le locataire de la Maison-Blanche, Donald Trump, livre une guerre secrète contre un État profond friand de rituels pédosataniques. Il affiche des photos glanées sur Internet en guise de preuves. Sur l’une d’elles figurent la chanteuse pop Lady Gaga et l’étoile de l’art corporel Marina Abramovic. Elles se trouvent devant un modèle étendu dans une boîte blanche remplie d’un liquide sirupeux. « Ils sont en train de manger un cadavre, OK ? » lâche-t-il.

La notoriété qu’il a acquise sur Internet s’est traduite par un afflux de dons du public via les plateformes Patreon et PayPal, qui lui permettent de vivre confortablement. « On ne gagne pas notre vie avec YouTube. Cependant, afin d’avoir un travail continu, de passer beaucoup de temps à la recherche [et d’acheter] de l’équipement, on a sollicité des dons », explique l’homme vêtu d’une chemise noire Ralph Lauren. « On ? » demande Le Devoir. « Moi », répond-il.

Au lieu d’écrire un texte qui va être lu par 1000 personnes, pourquoi je ne ferais pas une vidéo qui a un potentiel de viralité beaucoup plus grand?

Alexis Cossette-Trudel dit passer « 14, 15 heures par jour à surfer sur Internet, à chercher, à vérifier » des informations inédites, puis à les « partager ». « C’est très prenant », insiste-t-il.

L’homme « en révolte » s’est donné pour tâche d’« exposer » les mensonges de l’État afin de lui « faire perdre [sa] légitimité » et de le forcer à abandonner tous les « pouvoirs supplémentaires » et toutes les mesures « illégales » et « illégitimes » prises à cause d’une « vilaine grippe » avec la complicité des médias traditionnels.

Une vilaine grippe ? Près de 5800 personnes sont mortes de la COVID-19 au Québec. Le taux de létalité de la COVID-19 oscillerait autour de 0,6 %, comparativement à 0,1 % pour la grippe saisonnière et à 2,5 % pour la grippe espagnole, indique le détecteur de rumeurs sur le site Web du Scientifique en chef du Québec. « Je veux faire tomber le gouvernement parce qu’il a menti à la population », poursuit Alexis Cossette-Trudel, jetant le discrédit sur les informations diffusées par l’État québécois. « Si on était en présence d’un virus réellement dangereux […], les mesures seraient justifiées. La raison pour laquelle je me révolte, c’est parce qu’on est en présence d’un mensonge, de ce qu’on pourrait appeler un power grab du gouvernement », ajoute-t-il, tout en rappelant à la mémoire l’incendie criminel du Reichstag en février 1933. Après avoir dénoncé un complot communiste, Hitler a suspendu des droits afin de neutraliser ses opposants politiques.

Quelles sont les fins de cette soi-disant « entreprise de contrôle social » ? « Ça, c’est la question à 1000 $ que les journalistes devraient poser », soutient le youtubeur — qui se décrit comme l’« un des principaux opposants politiques au Québec et au Canada ».

Selon Alexis Cossette-Trudel, les journalistes ont abdiqué leur rôle de chiens de garde de la démocratie en relayant sans vérification les propos des autorités de la Santé publique et en taisant toute information divergente. « Moi, je ne suis pas censé exister. Moi, je fais le travail que les médias faisaient il y a 20, 30 ans », déclare-t-il sur un ton doctoral.

Il réfute l’idée voulant qu’il diffuse les informations les plus folles apparaissant dans les recoins du Web. Croyez-vous à tout ce que vous lisez sur Internet ? « Évidemment pas. […] Il y a plein de sujets qui sont populaires sur Internet que je ne traite pas », précise-t-il.

Alexis Cossette-Trudel dit ne pas avoir toutes les informations en main pour accuser à son tour les autorités de chercher à insérer une puce sous la peau des Québécois afin de les contrôler au moyen des nouvelles tours 5G, et ce, sous le couvert de les immuniser contre la COVID-19, comme de nombreux complotistes le prétendent. « Je ne suis pas rendu là dans mon analyse », dit-il sous les arbres.

Le joggeur habitué du parc La Fontaine ne relaie pas non plus les publications des platistes, et ce, même si la thèse selon laquelle la Terre est plate a le vent en poupe sur Internet.

Et après la crise ?

Alexis Cossette-Trudel dit ne caresser aucune ambition politique autre que celle de chasser du pouvoir les « gouvernements totalitaires » aux commandes de l’État canadien. Il évoque même l’idée de mettre fin à ses « webjournaux » à la sortie de la crise sanitaire actuelle. « Mon ambition, c’est d’arrêter ça le plus rapidement possible et d’aller passer le restant de mes jours sur le bord d’un lac. Je n’ai aucune envie de continuer cela au-delà du nécessaire », déclare-t-il. Devant l’incrédulité du Devoir, il ajoute : « Je n’aime pas être à l’écran […] je n’aime pas les projecteurs. »

Il a néanmoins accepté de se coller à des personnalités artistiques et politiques. Parmi elles, le chef du Parti populaire, Maxime Bernier, a salué « le courage » qu’il lui a fallu pour lancer ce « mouvement » demandant « moins de gouvernement, plus de liberté ».

En revanche, il s’est mis à dos des proches, choqués par la teneur de ses propos. Il est notamment tombé en disgrâce auprès de son père, qui refuse net d’être associé à lui. « On avait des opinions politiques différentes, c’était “gérable”. La pandémie a refroidi un peu les troupes », raconte Alexis Cossette-Trudel. Selon lui, le temps arrangera les choses. « Je sais que j’ai raison sur les faits. Je sais qu’éventuellement la vérité va sortir et que les choses vont s’arranger », conclut-il.

Alexis Cossette-Trudel est reparti seul vers son écran d’ordinateur, derrière lequel des milliers de personnes l’attendaient.

Jeudi soir, il s’est empressé de retirer de sa chaîne YouTube des vidéos faisant la promotion des théories complotistes de Qanon. Il obéissait ainsi à l’injonction de leur prétendu auteur, Q, de faire disparaître toute référence à « Q » et à « QAnon » afin d’éviter d’être mis à l’index par les géants du Web. Ce faisant, toutes ses vidéos se sont volatilisées de Radio-Québec. « YouTube ne semble pas vouloir me répondre. C’est comme si… », dit-il le lendemain à ses abonnés hébétés avant de s’arrêter. « Je ne veux pas trop spéculer. »

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À propos de l'auteur Le Devoir

Le Devoir a été fondé le 10 janvier 1910 par le journaliste et homme politique Henri Bourassa. Le fondateur avait souhaité que son journal demeure totalement indépendant et qu’il ne puisse être vendu à aucun groupe, ce qui est toujours le cas cent ans plus tard. De journal de combat à sa création, Le Devoir a évolué vers la formule du journal d’information dans la tradition nord-américaine. Il s’engage à défendre les idées et les causes qui assureront l’avancement politique, économique, culturel et social de la société québécoise. www.ledevoir.com

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